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viernes, 30 de septiembre de 2016

Mapa de huracanes de la República Dominicana


¿Cuántos huracanes, tormentas o depresiones han afectado a la República Dominicana en los últimos 170 años? Gracias al mapa histórico interactivo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA), nuestro principal referente para dar seguimiento a la temporada ciclónica.

Nada menos que 61 de estos fenómenos han tenido un impacto directo sobre el país, sobre un área de 65 millas náuticas, siendo la mayoría de ellos tormentas  tropicales (38, identificadas con el color verde, seguido de depresiones tropicales (12, en azul) y huracanes de categoría 1 (16, en amarillo).

Como puede apreciarse en el gráfico resultante, sólo un huracán, David -que azotó en 1979 dejando a cientos de familias sin hogar- ha sido categoría 5. En intensidad le sigue San Zenón, un huracán categoría 4 que hizo estragos en 1930 y está identificado sin nombre por la NOAA porque en ese tiempo no se nombraban los huracanes. Fue ampliamente documentado el hecho de que la población de aquel entonces, al no tener conocimiento del fenómeno y sus consecuencias, fue impactada brutalmente por el mismo.

NOAA  tiene registros de huracanes y tormentas  que datan desde 1842, siendo la principal fuente de información los datos provistos por embarcaciones y faros, una forma bastante rudimentaria que en nada se compara a los sofisticados satélites que se usan al día de hoy, que son tan precisos que ninguna formación de estas queda sin registrar. Por este motivo la agencia hace la salvedad que es posible que muchas tormentas y huracanes hayan quedado sin registrar.

El mapa histórico interactivo ha sido mejorado últimamente, incluyendo ahora información global y detallada. De 1842 a esta parte se han detectado 11,967 formaciones ciclónicas, lo cual incluye tormentas, depresiones y huracanes. La mayor parte de estos fenómenos se da en el Pacífico, donde se les llama tifones y donde no hay respiro porque la temporada ciclónica dura el año completo por efecto de aguas más calientes que resultan aptas para la formación de los mismos. El resultado de esto se puede visualizar en esta imagen que combina 170 años de huracanes a nivel global.
HurricaneTrack-Frequency

© NOAA

Volviendo a la República Dominicana, algunos datos de interés:

    El huracán más antiguo reportado data de 1851, registrado del 16 al 27 de agosto. Inicialmente categoría 2, bajó a categoría 1 y eventualmente devino en tormenta tropical.
    Se registraron 27 fenómenos ciclónicos entre 1851 y 1900, cuatro de ellos categoría 2 (1851, 1886, 1894 y 1896), otros dos categoría 3 (1883 y 1889).
    De 1901 a 1950, el año en que empezaron a nombrarse los huracanes, se registraron 15 fenómenos.
    De 1951 a la actualidad se han registrado 19 fenómenos.
    David (1979) empezó fuerte, pasando eventualmente de categoría 5 a 4.
    Emily (1987) entró por Barahona como categoría 3 y por los lados de El Cercado (en la zona fronteriza) se debilitó a categoría 1.

    Georges (1998), que tanto daño hizo, era apenas un huracán categoría 2, pero se movía muy lento y por eso el saldo destructivo.

    Este mapa, filtrado por ubicación (República Dominicana), sólo muestra aquellos fenómenos que tocaron directamente al país. Por eso no figura Noel (2007), una tormenta que hizo tanto daño como un huracán, aunque su centro no pasó por el territorio nacional.

    Fenómenos por mes, en orden descendente: agosto (21), septiembre (18), octubre (12), julio (4), diciembre (3), mayo (2), noviembre (1).